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1918 el año de la gripe

Alguien ha escrito que ninguna epidemia del siglo XX tuvo un impacto, en la política y gestión sanitaria, comparable al de la gripe de 1918. Los 50 millones de muertos en algo menos de cinco años serían equiparables con la peste de la Edad Media.

La prensa nacional denuncia que: «se carece de medicamentos, de asistencia facultativa, de desinfectantes y, lo que es más grave, de agua». Hay que tener en cuenta, como publica la revista Nuevo Mundo, en su número 1291 del 4 de octubre de 1918, que: «España entera, en materia de higiene, como en tantas otras cosas, es una pura imprevisión. No las villas y las aldeas, sino numerosas capitales provincianas, carecen de alcantarillado. Otras muchas apenas tienen abastecimiento de aguas. En las grandes ciudades, el derecho absurdo del casero y su influencia en los Municipios, son causa del hacinamiento de los pobres en casas inmundas, en barrios pestilentes».

En un apresurado rastreo por la hemeroteca de aquella época, encontramos algunas pistas de la incidencia de la gripe en el Vejer de la Frontera. El periódico El Sol, 30 de octubre, describe la situación en Vejer y otras localidades próximas como Tarifa o Medina de la siguiente manera: Faltan médicos y recursos para combatir la epidemia y son numerosísimas las defunciones.

Tal vez por inacción de la administración pública, la prensa se hace eco de acciones individuales como la del senador D. Ricardo Shelly que reclama, al gobierno, medidas extremas ante los estragos que la gripe hace sobre la población de Vejer. También se publica que el diputado a Cortes Serafín Romeu paga viajes y honorarios a cuantos médicos quieran trabajar en los pueblos de su distrito.

Para conocer la incidencia de la misma sobre la población habría que tener el dato de la población; el censo de población de 1910 y 1920 indicaría una población que rondaría los 14.000 habitantes. La disparidad de datos resulta evidente en la información publicada. La correspondencia de España, del 29 de octubre, informa que 200 son los afectados; El Globo y La Acción, a uno de noviembre, elevan a 1000 los enfermos infectados. En una nota del 7 de noviembre se puede leer en el diario La Época:   «La enfermedad que reina en Vejer es solamente gripe, de una gran difusión, pero no grave, puesto que sólo han ocurrido cinco defunciones». Estas diferencias en las cifras pudieran entenderse ante la falta de un control riguroso, pero evidencian la virulencia de la epidemia. Hay días especialmente señalados: el 2 de noviembre son 21 las defunciones y el día de difuntos, son 19 las víctimas de la gripe entre las que se encuentran la madre del Sr. Galán, que fuera alcalde de la localidad, el banquero Sr. Crespo y el propio sepulturero de la localidad.

En la hemeroteca consultada también se puede leer el reconocimiento  y elogio al personal médico que acudió a socorrer a los enfermos en Vejer y Barbate entre los que se encontraba un médico alemán especialista en enfermedades pestíferas. Por otra parte, se divulga que el vecindario de Vejer reclamó para el sacerdote Juan Auricenea la concesión de la cruz de  Beneficencia por su dedicación humanitaria, socorro de los enfermos y amparo de viudas y huérfanos.

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